Чому жінки живуть довше чоловіків

Більш коротка тривалість життя і більш високий ризик смертності характерні для чоловічих особин багатьох видів. У ході природного відбору важливіше виявляються не здоров’я і довголіття, а характеристики, що забезпечують репродуктивний успіх, або, висловлюючись мовою біології, пристосованість.

Пристосованість важливіше довголіття

Пристосованість — це здатність до розмноження. Якщо вигода від підвищеної пристосованості переважує наслідки втрати тривалості життя, природа робить вибір на користь пристосованості. Вплив цього можна чітко простежити серед жінок: вагітність, пологи і вигодовування фізично вимотують і забирають багато енергії. За даними досліджень, чим більше у жінки народжується дітей, тим вище в її організмі рівень окисного стресу, а це призводить до прискореного старіння після менопаузи Evidence for the Cost of Reproduction in Humans: High Lifetime Reproductive Effort Is Associated with Greater Oxidative Stress in Post-Menopausal Women. .

Хоча чоловікам не доводиться переносити тяготи вагітності, вони теж витрачають багато енергії на репродуктивні зусилля, що позначається на них у старості.

До таким зусиллям відноситься в тому числі ризикована поведінка та накопичення більшої маси тіла, а саме специфічних скелетних м’язів, характерних тільки для чоловіків (м’язи на плечах, спині, руках). Розплата за це з точки зору обміну речовин порівнянна з витратою енергії, що жінки відчувають під час вагітності та годування.

Природа виробила спеціальні фізіологічні механізми для керування такою зв’язком між пристосованістю і тривалістю життя. І гормони — один з основних факторів, відповідальних за це. У чоловіків м’язову масу і репродуктивна поведінка регулює гормон тестостерон.

Що робить тестостерону в організмі

Тестостерон сприяє набору м’язової маси і прискорює обмін речовин, провокує спалювання жиру. Крім того, він відповідає за ріст волосся на обличчі і пониження голосу, а також може підвищувати лібідо і настрій. Начебто все це корисно — але є у високого рівня тестостерону і негативні наслідки.

Звичайно, вам приємніше дивитися на себе в дзеркало, коли у вас немає зайвого жиру, але в дикій природі відсутність жирових запасів робить вас більш уразливими у разі інфекції або нестачі їжі. Така вразливість характерна для багатьох видів, у яких різке підвищення рівня тестостерону служить сигналом для збільшення репродуктивних зусиль.

Наприклад, для североавстралийских сумчастих куниць. У самців цих тварин відбувається різке разове підвищення тестостерону, яке провокує парування — і значно збільшує смертність через агресії між самцями і виснаження. Самки сумчастих куниць живуть до трьох років, а самці не завжди доживають до року.

Щось схоже спостерігається і у птахів. Орнітологи помітили, що при штучно підвищений тестостерон самці успішніше відганяють суперників і виробляють більшу кількість потомства порівняно з особинами, не отримували додаткового гормону Physiological effects on demography: a long-term experimental study of testosterone’s effects on fitness. . Але хоча їх репродуктивна пристосованість вище, у них знижується виживання. Птахи з штучно підвищеним рівнем тестостерону набирають менше ваги і не завжди переживають сезон спарювання.

Негативний вплив тестостерону

Вплив тестостерону на людський організм менш прямолінійно, і його складніше виміряти. Хоча поки ще не можна точно стверджувати, що чоловіки, які приймають тестостерон, живуть менше, докази того з’являються.

Так, за даними проведеного в 2014 році дослідження, у чоловіків літнього віку, які приймають тестостерон, збільшується ризик нелетального інфаркту міокарда Increased Risk of Non-Fatal Myocardial Infarction Following Testosterone Therapy Prescription in Men. . Так, підвищений рівень тестостерону допомагає наростити м’язову масу, але інші органи в цьому віці важко переносять таке навантаження.

Тестостерон також впливає на імунну систему.

Чоловікам часто складніше боротися з інфекціями, ніж жінкам, тому що тестостерон пригнічує імунну систему, тоді як основний жіночий статевий гормон, естрадіол, зміцнює її.

Останнє, однак, також збільшує ризик розвитку аутоімунних захворювань — це ще один компроміс, на який природа готова піти в обмін на користь естрадіолу для розмноження.

Крім того, рівень тестостерону та інших статевих гормонів пов’язаний з підвищеним ризиком розвитку ракових захворювань, особливо раку передміхурової залози Population differences in the testosterone levels of young men are associated with prostate cancer disparities in older men. .

Вихід із ситуації

Чому ж природа все це допускає?

Самці ссавців готові виробляти витратний тестостерон і ризикувати собою, тому що потенційна вигода від пристосованості для всього виду дуже велика.

Однак це не означає, що немає інших варіантів. Людина виробив альтернативну репродуктивну стратегію — батьківський внесок у пристосованість потомства, що рідко зустрічається серед інших приматів (і взагалі ссавців).

Щоб піклуватися про своє потомство, батьку потрібно проводити з нею багато часу, тому ризиковану поведінку відходить на другий план, рівень тестостерону знижується, а це, цілком можливо, збільшує тривалість життя Longitudinal Study of Body Mass Index in Young Males and the Transition to Fatherhood. . Так що в якійсь мірі батьківство корисно для здоров’я Longitudinal evidence that fatherhood decreases testosterone in human males. .

Звичайно, тестостерон все одно необхідний чоловікам для розмноження. І навряд чи коли людина позбавиться від пов’язаних з цим гормоном проблем. Але як би там не було, бути чоловіком все-таки краще, ніж сумчастої куницею.