Що таке криптовалюта і навіщо вона потрібна

Вартість одного биткойна підбирається до 3 000 доларів. AMD і NVIDIA готують до випуску відеокарти, оптимізовані для майнінг. Якщо ви досі поняття не маєте, що являє собою криптовалюта і чому навколо неї такий шум, наш сайт допоможе розібратися.

Криптовалюта — це взагалі що?

Криптовалюта — це цифрова валюта, захищена за допомогою криптографічних технологій. Фізичної аналога у цих грошових одиниць немає, вони існують тільки у віртуальному просторі.

Термін «криптовалюта» увійшов у вжиток після публікації статті, що розповідає про биткойне — цифровий валюті і платіжній системі. Біткойн — дітище Сатосі Накамото, але що за людина або група людей ховається за цим псевдонімом, досі достеменно не відомо. Концепцію децентралізованої платіжної системи Накамото представив 31 жовтня 2008 року. Її основні принципи: анонімність для всіх учасників, захист від шахрайства і незалежність від контролюючих організацій.

Мережа биткойна складається з пов’язаних між собою блоків транзакцій. Кожен наступний блок містить інформацію про попередній, так що можна вибудувати їх у єдину ланцюг і отримати відомості про всіх скоєних раніше транзакції (але не про власників біткойнів). Процес створення нових блоків називається майнингом. Щоб у мережі з’явився черговий блок, необхідно згенерувати для нього криптографічну підпис. У нагороду ви отримуєте нові біткойни. До речі, їх емісія — процес зовсім не нескінченний. Заздалегідь відомо, що всього може бути створено не більше 21 мільйона біткойнів.

Спочатку створювати блоки було відносно просто, з цим справлялися і майнеры-одинаки. З часом складність зростала, для майнінг були потрібні величезні обчислювальні потужності, тому майнеры стали об’єднуватися в пули і здобувати нові біткойни спільними зусиллями.

Класно. А простіше можна?

Якщо гранично все спростити, то пояснити феномен біткойнів можна на прикладі кришечок від лимонаду (так, привіт фанатам Fallout). Припустимо, підробити ці кришечки не можна, пробігтися по магазинах і скуповувати весь лимонад теж: він більше не виробляється. Кількість кришок обмежено і заздалегідь відомо, так що треба просто ходити і дивитися під ноги — раптом натрапите на кришечку.

Як і будь-обмежений ресурс, кришечки мають певну цінність, що зростає по мірі збільшення попиту. Перші кришки знайти легко, але чим далі, тим складніше. Людям доводиться об’єднуватися в групи і витрачати велику кількість часу і сил, щоб відшукати чергову кришечку. Здобич вони міняють на всякі необхідні речі, а багато і зовсім роблять запаси кришок в надії на те, що з часом їх курс стане тільки вище.

Навіщо потрібна така валюта?

Потім же, навіщо і звичайні гроші: це універсальний товар, що є мірою вартості при купівлі і продажу інших товарів.

У кріптовалюти є кілька суттєвих переваг. По-перше, їй не страшна інфляція. Якщо друкарський верстат зійде з розуму і наштампует шалену кількість рублів, логічно, що ці гроші знеціняться. З біткойнами така ситуація виключена: згадаймо, що їхня кількість заздалегідь відомо і обмежено.

Ще один плюс — децентралізованого. Немає єдиного центру, з якого здійснюється керування системою, а значить, порушити працездатність цієї системи, примусово обмеживши поширення валюти, вкрай складно. У мережі просто немає єдиного власника, вона контролюється користувачами по всьому світу.

Наступна перевага — анонімність. Можна відстежити транзакції і побачити, скільки біткойнів перебралося з одного гаманця в іншій, але визначити, хто саме є власником гаманця, не так-то просто. Рахунок у биткойнах може відкрити будь-яка людина, для цього потрібно відповідне програмне забезпечення і доступ в Мережу.

Раз це гроші, на них що-то можна купити. Чи ні?

Зрозуміло, можна. Здається дивним, що гроші, яких, по суті, і немає (в усякому разі, потримати їх у руках ми не можемо), володіють купівельною спроможністю, але факт залишається фактом: їх можна обміняти на товари та послуги так само, як і банкноти або монети, що лежать у вас в гаманці. Біткойни можна обміняти навіть на інші гроші — євро або долари — на ваш розсуд. У багатьох країнах люди набувають на біткойни авіаквитки і гаджети, оплачують з їх допомогою комунальні послуги або випивку в пабі, біткойни приймає до оплати навіть Microsoft.

Забавна історія: у 2013 році користувач форуму, присвяченого биткойнам, запропонував обміняти наявні у нього 10 тисяч біткойнів на пару піц. Тоді угода була досить вигідною, ну а що цей любитель італійської кухні думає про подібний обмін зараз, залишається тільки здогадуватися.

У Росії з-за проблем з визначенням правового статусу криптовалют справи з обміном біткойнів на товари або послуги йдуть складніше, так що в першу чергу варто розглядати біткойни як варіант інвестицій. На даний момент гра безумовно варта свічок: курс биткойна впевнено зростає. Найбільш прибуткові інвестиції пов’язані з високим рівнем ризику, так що вибирайте, що вам важливіше: можливість непогано заробити або повний спокій.

Як завести біткойн-гаманець?

Вирушайте на офіційний сайт платіжної системи і вибирайте з списку додатків для Android, iOS, Windows, macOS і Linux варіант, який вам підходить. Єдина проблема в тому, що такі програми можуть займати занадто багато місця, але в цьому випадку є й інший шлях.

Можна довіритися сторонньому сервісу біткойн-гаманців, наприклад Blockchain. Процес реєстрації займає лічені хвилини: треба просто ввести адресу електронної пошти та придумати досить надійний пароль. У розділі «Центр безпеки» ви можете прив’язати гаманець до номера телефону і активувати двоетапну верифікацію, щоб додатково убезпечити зберігаються на рахунку кошти.